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Conozca a los Nativos

En las playas de Fort Myers y Sanibel hay un abundante despliegue de vida silvestre.

Emprenda un safari por la naturaleza y conozca algunos de nuestros animales nativos: delfines, manatíes, tortugas marinos y aves.

Si bien la vida silvestre impera en toda la Florida, posiblemente ninguna región ofrezca una mayor variedad que Fort Myers & Sanibel. Desde el manatí antillano hasta la tortuga marina caguama o cabezuda y un sinfín de variedades de aves, este sitio alberga tantas criaturas como el Edén. Si quiere verlas, participe en giras organizadas, planifique una excursión o simplemente recuéstese en un parque del condado y mantenga los ojos bien abiertos.

Los maravillosos manatíes

Los manatíes se sienten atraídos a Manatee Park, un parque de 17 acres situado en Fort Myers, porque su canal contiene el agua cálida que descarga una planta generadora cercana. Cabe mencionar que estos animales necesitan agua cálida para realizar su digestión.

Los manatíes, animales grandes de aspecto bulboso y úrsido, que les ha merecido el nombre de “vaca marina", son mamíferos que típicamente salen a respirar cada cinco minutos, pero su permanencia en la superficie es muy breve. Si parpadea podría perderlos de vista.

Debido a lo anterior, mantenga los ojos bien abiertos mientras paseo por el entarimado central del parque. Llego hasta una estación de observación con vista a una ensenada artificial donde se congregan los manatíes en agua tan somera que me permite ver sus cuerpos enteros. Otros sitios en el área Fort Myers & Sanibel donde es posible observar a los manatíes son:

Lovers Key State Park: A veces se observan manatíes en los canales de este parque de 1,616 acres, y también desde la playa suelen verse algunos. Ésta también es un buen sitio para observar delfines.

Las Aves del Paraíso

Es fácil localizar aves en las Playas de Fort Myers y Sanibel, que han sido catalogadas como el mejor sitio del país para la observación de aves por el diario USA Today.

Al entrar en el pueblo de Fort Myers Beach, se pueden observar pelícanos grises parados sobre los pilares de Getaway Marina, y algunas garzas que deambulan por el estacionamiento del restaurante-bar The Beached Whale Bar & Grille.

Realmente disfruta de la observación de aves, probablemente querrá viajar unos 45 minutos hacia el noroeste, hasta J.N. "Ding" Darling National Wildlife Refuge, el refugio de vida silvestre de Sanibel Island. Este parque, nombrado en honor al caricaturista político galardonado con el Premio Pulitzer, quien se convirtió posteriormente en director del U.S. Biological Survey (precursor del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU.) bajo la presidencia de Franklin D. Roosevelt, es el paraíso de los observadores de aves. Los viajeros pueden recorrer este refugio en kayak, a pie, en bicicleta, tranvía o automóvil.

Los visitantes recorren el refugio a través de un territorio de 4.5 millas construido en la década de 1950. De este punto parten paseos entarimados, miradores y senderos de excursionismo. Juntos ofrecen magníficas vistas y recodos ocultos, periscopios en estuarios, lodazales y bosques de manglares.

Se podrán observar garzas paleta, pelícanos marrones y blancos, garzas reales rojas y blancas, íbises blancas, cormoranes de doble cresta y águilas pescadoras. La visita cerca de la marea baja permite ver cómo estas especies se juntan en los lodazales, disfrutando de su fuerte aroma mineral y dándose un banquete de ostras y cangrejos violinista. Desde aquí podrá escuchar el llamado de una anhinga (un ave acuática que atraviesa sus presas con su pico puntiagudo) con su graznido rasposo y rítmico. El sonido del silencio absoluto penetra los manglares.

Otra experiencia les espera en Bird Island, una isla situada en San Carlos Bay que sólo es accesible por barco (incluyendo los cruceros públicos) y está demasiado alejada de otras masas terrestres como para albergar mapaches, zorros y otros depredadores de aves. Se estima que alrededor de 40,000 aves se congregan en este sitio seguro en cada atardecer de los meses invernales, cuando las criaturas migratorias se refugian los escuetos pinos.

El área de The Beaches of Fort Myers & Sanibel ofrece una multitud de parques y refugios en donde se pueden observar aves. Algunos de los mejores son:

National Audubon Society's Corkscrew Swamp Sanctuary (un santuario pantanoso de la Sociedad Nacional Audubon): lugar donde se pueden admirar anhingas, cigüeñas, búhos, pelícanos, gorjeadores, palomas y halcones.

Four Mile Cove Ecological Preserve (un parque ecológico): Localice garzas, pájaros carpintero y aves migratorias, junto con ocasionales lagartos y nutrias. Four Mile Cove Ecological Preserve: tiene entre sus atractivos grandes especies aladas como las garzas, pajaros carpinteros y muchas aves migratorias que arriban dependiendo la temporada de año

Six Mile Cypress Slough Preserve: Si lo que usted quiere ver son gavilanes de hombros rojos, aves zancudos y anhingas, este es el sitio perfecto para convivir y observar sus sensacionales vuelos.

Great Calusa Blueway: Desde este sendero acuático de 40 millas (traiga su kayak o canoa), se observa una variedad de aves zancudas, águilas pescadoras y águilas comunes, además de tortugas marinos y, en ocasiones, manatíes.

Las Tortugas Caguama

Cada año entre mayo y octubre, estas criaturas (la cantidad estimada en el suroeste es de unas 14,000 hembras) retornan instintivamente a las playas donde nacieron para poner sus huevos. Si bien los adultos alcanzan un peso de 350 libras, las tortugas recién nacidas son pequeñas y frágiles.

Usted puede ayudar a preservar la seguridad de estas criaturas cuando nacen. Observe los nidos desde lejos y obedezca el reglamento que indica mantener las luces apagadas en las playas de la zona. Dado que el brillo del horizonte sobre el mar guía a las tortugas recién nacidas hacia el agua, las luces artificiales pueden distraer y confundir a las pequeñas criaturas. Esto puede desorientarlas y hacerlas caminar isla adentro, perdidas y en peligro de muerte. Por lo tanto, los residentes de las playas y los huéspedes de los hoteles y condominios costeros deben apagar u ocultar las luces que pudieran verse desde la playa entre las 9 p.m. y las 7 a.m., del 1º de mayo al 31 de octubre. Esto implica cerrar las persianas o cortinas y apagar las luces de los balcones. La basura, especialmente los anillos de plástico que mantienen unidos los empaques de botellas o latas de refrescos y cervezas, pueden enredar y matar a las tortugas, así que por favor recoja su basura. a.

El Día del Delfín

A todos nos gustaría tener la oportunidad de observar a los delfines jugar en la naturaleza. Es una actividad regional obligada, junto con la toma de fotografías de los intrépidos veleros que atraviesan estas hermosas playas.

Hay varias opciones de un Dolphin Watch Cruise (un crucero para avistar delfines). El viento empuja el agua hacia atrás a medida que entramos en la vía intracostal (Intracoastal Waterway). El Pine Island Sound Este cuerpo acuático es el mejor lugar para disfrutar de las aventuras de los delfines, ya que debido a su medio ambiente es un territorio marino adoptado por los delfines para crear a sus crías. La región alrededor de Sanibel y Captiva goza de la mayor población de delfines en el mundo.

Si decide ir...

Adventures in Paradise, Tel. 239-472-8443, www.adventureinparadiseinc.com
Beached Whale Bar & Grille, Tel. 239-463-5505
Captiva Cruises, Tel. 239-472-5300, www.captivacruises.com
Corkscrew Swamp Sanctuary, Tel. 239-348-9151, www.corkscrew.audubon.org