Father and Son canoeing

El Mundo Natural

Actividades al aire libre en este lugar difieren a las de la mayoría de los destinos de la Florida, abandone el mundo material y conéctese con la naturaleza. Conocido afectuosamente como “Ding" Darling, el refugio de vida silvestre de Sanibel Island es la joya que adorna la frondosa corona del Condado de Lee, y su popularidad entre los visitantes sólo es superada por el territorio que tiene más de 80 kilómetros (50 millas)de playas cubiertas de caracoles de esta zona.

El hecho de que el más famoso refugio de vida silvestre les dé un “día libre" a la semana a sus moradores, es testimonio del compromiso que tienen Las Playas de Fort Myers y Sanibel con el medio ambiente. Así es; no intente visitar el refugio J.N.“Ding" Darling National Wildlife Refuge un viernes, porque ese día permanece cerrado para que los animales se desplacen por el parque libres de la mirada atenta de los seres humanos.

Y ésta no es una actitud nueva. La protección de los frágiles ecosistemas de la región se ha mantenido siempre como una noble meta, y ha sido a menudo alcanzada. Esto se remonta a los primeros habitantes conocidos, quienes pescaban en las abundantes aguas y fabricaban herramientas con caracoles y plantas, y se extiende hasta los habitantes pioneros más modernos, entre ellos Jay N.“Ding" Darling, el conservacionista de principios del siglo XX que fue de los primeros en reconocer la necesidad de preservar esta exclusiva tierra virgen mediante la creación de la reserva natural de Sanibel Island.

Atracciones Naturales

El Condado de Lee abarca 804 millas cuadradas (2,058 km2), en gran parte sin desarrollar. Gracias a la visión de los primeros habitantes pioneros y de diligentes ecologistas en años recientes, vastas extensiones de tierra han sido reservadas para que tanto los visitantes como los residentes del lugar tengan la posibilidad de aprender sobre la flora y la fauna que sostienen su ciclo de vida.

Las regiones altas, caracterizadas por la presencia de crestas y elevaciones que sobrepasan el nivel de la costa, se encuentran protegidas en las áreas conformadas por el Parque Regional Caloosahatchee (Caloosahatchee Regional Park) y el Hickey’s Creek Mitigation Area.

Los canales internos cobran vida en el sitio histórico Koreshan State Historic Site, en el Parque de los Manatíes(Manatee Park), y en los parques Lakes Regional Park y Rotary Park. Los interfluvios de aguas tranquilas, entre ellos la reserva Six Mile Cypress Slough Preserve (de nueve millas –14 km– de longitud) y el santuario pantanoso Audubon Corkscrew Swamp Sanctuary, ostentan sistemas únicos que limpian sus aguas en su ruta hacia Estero Bay y el Golfo de México.

El hábitat costero, con una biodiversidad que se extiende de ecosistemas de agua fresca a ecosistemas de aguas saladas, se pueden observar en el parque Matanzas Pass Park, en el parque estatal Lovers Key State Park y en la reserva ecológica Four Mile Cove Ecological Preserve.

Además de los parques regionales, estatales y nacionales, existen grupos ecológicos, centros de rehabilitación y antiguas atracciones de la Florida donde los visitantes sin duda encontrarán algunas de las especies más escurridizas del Condado de Lee (aunque estén en cautiverio). Entre ellos se destacan los siguientes: el Calusa Nature Center and Planetarium, Clinic for the Rehabilitation of Wildlife (C.R.O.W.), Everglades Wonder Gardens y The Shell Factory & Nature Park.

A los visitantes que busquen opciones económicas les agradará saber que muchos de los parques administrados por el gobierno son de entrada gratuita o bien cobran una tarifa simbólica (generalmente de USD5 o menos por vehículo), y el estacionamiento es gratuito o bien controlado por. Los senderos entarimados y los recorridos guiados en bote para observar las atracciones naturales facilitan el acceso a las personas discapacitadas.

Recorridos

Para experimentar lo mejor de la naturaleza, especialmente si su visita al suroeste de la Florida es una aventura totalmente nueva para usted, participe en un recorrido guiado. La mayoría de los parques y atracciones los ofrecen (aunque su frecuencia varía) y los guías proporcionan mucha información y son muy versados en sus respectivas áreas de conocimiento. Las almas con inclinación por la naturaleza y con mayor experiencia pueden explorar la región a su propio ritmo con la ayuda de recorridos autoguiados y folletos que usualmente se pueden obtener en los centros de información para visitantes y en los puestos ubicados en el punto de partida de cada sendero. Recuerde destinar suficiente tiempo para estar en comunión con la naturaleza; si recorre un sendero apresuradamente, es difícil que tenga la oportunidad de ver a las diferentes criaturas en sus rutinas diarias.

Y ya que mencionamos las rutinas, preste atención a los ritmos del sol, del mar, de la luna y de las estrellas. Todos ellos tienen algún tipo de efecto en los periodos de actividad de los animales. Y no se olvide de apagar el iPod® y escuchar el sonido de la naturaleza.

Los estanques de contacto para interactuar con la fauna marina situados en el museo de caracoles marinos Bailey-Matthews Shell Museum, en Tarpon Bay Explorers, en la fundación para la conservación SanibelCaptiva Conservation Foundation (SCCF) y en el centro de ciencias marinos Ostego Bay Marine Science Center, por nombrar sólo algunos, permiten que los visitantes (especialmente los niños) se acerquen a las criaturas vivientes nativas.

Observar Aves

Ninguna presentación de la vida silvestre del suroeste de la Florida estaría completa sin una mención de la población aviaria que emociona y atrae a observadores de todas partes. Cientos de pájaros cantores, aves zancudas, especies costeras y de tierras pantanosas, y aves de rapiña, son residentes permanentes o de la temporada invernal.

Febrero, marzo y abril son los mejores meses para observar aves, pero los aficionados pueden alargar su “lista" durante todo el año ya que más de 300 especies hacen parada o anidan en el Condado de Lee.

El mejor momento para observar especies de agua salada es durante la marea baja (y también por la mañana desde octubre hasta principios de marzo; y en las noches de verano). Es posible observar aves de agua dulce hacia el final de la primavera, antes del comienzo de la estación de lluvias y del crecimiento de los canales. Las aves poco comunes pueden observarse durante todo el año siempre y cuando el observador tenga la suficiente paciencia para ver y escuchar. Y los estuarios de la costa ofrecen un paisaje en constante cambio tanto en el cielo como en los territorios de reproducción de aves ofrecidos por las islas que salpican la costa de manglares.

Si decide ir...

Audubon Corkscrew Swamp Sanctuary, tel. 239-348-9151, www.corkscrew.audubon.org
Bailey-Matthews Shell Museum, tel. 239-395-2233, 888-679-6450, www.shellmuseum.org
Caloosahatchee Regional Park, tel. 239-693-2690, www.leeparks.org
Calusa Nature Center & Planetarium, tel. 239-275-3435, www.calusanature.com
Clinic for the Rehabilitation of Wildlife (C.R.O.W.), tel. 239-472-3644, www.crowclinic.org
Everglades Wonder Gardens, tel. 239-992-2591
Four Mile Cove Ecological Preserve, tel. 239-574-7395, www.capecoral.net
Hickey’s Creek Mitigation Area, tel. 239-728-6240, www.leeparks.org
J.N.“Ding"Darling National Wildlife Refuge, tel. 239-472-1100, www.fws.gov/dingdarling
Koreshan State Historic Site, tel. 239-992-0311, floridastateparks.org
Lakes Regional Park, tel. 239-432-2006, www.leeparks.org
Lovers Key State Park, tel. 239-463-4588, floridastateparks.org
Manatee Park, tel. 239-694-3537, www.leeparks.org
Matanzas Pass Park, tel. 239-765-4222, fmbeach.org/parks/matanzas_pass.htm
Ostego Bay Marine Science Center, tel. 239-765-8101, www.ostegobay.org
Rotary Park, tel. 239-549-4606, www.capecoral.net
Sanibel-Captiva Conservation Foundation (SCCF), tel. 239-472-2329, www.sccf.org
The Shell Factory & Nature Park, tels. 239-995-2141 y 800-282-5805, www.shellfactory.com
Six Mile Cypress Slough Preserve, tel. 239-432-2004, www.leeparks.org/sixmile
Tarpon Bay Explorers, tel. 239-472-8900, www.tarponbayexplorers.com