Canoers canoeing

Explore las Playas y las Vías Fluviales

Playas arenosas naturales y cálidas aguas crean el escenario ideal para relajarse, leer, coleccionar conchas marinas y, si se es más aventurero, para la navegación con motor o a vela, y el windsurfing.

Explore las actividades que se sugieren a continuación y descubra cuál es su pasatiempo de playa favorito. Pocos destinos en el mundo poseen una costa con tal abundancia de playas, muchas de ellas inalteradas por el hombre. Añada un clima subtropical y las cálidas aguas del Golfo, así obtendrá la receta ideal para las vacaciones en una isla de fantasía. Usted puede pensar que la arena es sólo arena, pero no es así en Las Playas de Fort Myers y Sanibel (The Beaches of Fort Myers & Sanibel), ya que cada playa tiene personalidad propia, gracias a su singular geografía y las cualidades de su arena.

Las familias descubrirán arenas blancas y suaves ideales para los niños, y unas cuantas playas con excelentes parques de recreo. Las parejas pueden disfrutar de privacidad y excepcionales puestas de sol. Y las personas activas disfrutan el voleibol, los picnics, la búsqueda de caracoles marinos, el ciclismo y el skimboarding (deslizamiento en tabla sobre el agua a la orilla del mar) y muchas más actividades.

Cuando llega la hora de sumergirse en las cristalinas aguas, los visitantes descubren que el Golfo de México ejerce una gran influencia en el área, ya que se nutre de agua salada, la calidez de la Corriente del Golfo y billones de caracoles marinos, además de docenas de especies marinos. Recorra dos ríos a fuerza de remo o de motor: el Caloosahatchee y Estero los cuales fluyen desde su cabecera situada tierra adentro hasta un puerto, una rada y una bahía. Salga a navegar en velero por el Golfo, o bien, a practicar windsurfing al lado de uno de los puentes que se elevan sobre el mar. No importa si va a atracar o a soltar amarras, las marinos tienen de todo, desde ropa hasta suministros, y sus guías ofrecen el conocimiento local sobre el desplazamiento de las arenas y los cambios de las mareas.

Explore las Vías Fluviales

Si realmente quiere conocer las vías fluviales locales, participe en un crucero con un capitán local, súbase a un taxi acuático, alquile un bote o utilice uno de los servicios de transporte programados (la opción más económica) hacia las islas exteriores, adonde no llega ningún puente. Los visitantes de todos los presupuestos pueden (y deben considerar prioritario) descubrir este sobresaliente aspecto de Las Playas de Fort Myers y Sanibel: la belleza de las islas-barrera donde es posible encontrar hospedaje en propiedades recluidas que van desde la categoría cuatro estrellas hasta las cabañas rústicas.

Las personas que sólo vienen a pasar el día pueden buscar caracoles marinos, visitar un museo o sitio histórico, comer una “Cheeseburger in Paradise" (deliciosa hamburguesa con queso) o un suculento emparedado de mero en el Cabbage Key Inn situado en la isla Cabbage Key. Los barcos de excursión para buscar caracoles marinos (con capacidad que va desde cuatro a seis pasajeros hasta más de 30) viajan a North Captiva y Cayo Costa, donde la baja densidad de personas se traduce en una abundancia de caracoles marinos. Durante el viaje podrá escuchar cuentos sobre la historia cultural y natural del área y podrá conversar con los guías locales.

Diseminadas a lo largo de Las Playas de Fort Myers y Sanibel hallará rampas para botes proporcionadas por el condado o por las ciudades, al igual que toda clase de muelles, desde los que ofrecen servicios completos y atracadero nocturno para botes, hasta las que sólo poseen tiendas con artículos de pesca o venta de combustible. Tanto los jóvenes como aquéllos de espíritu juvenil querrán salir por cuenta propia en lanchas particulares; éstas se pueden alquilar en un par de establecimientos en Fort Myers Beach, Cape Coral o Sanibel.

Los cruceros para observar la naturaleza, con narraciones proporcionadas por naturalistas o capitanes que llevan años recorriendo estas aguas, ponen la flora y la fauna al alcance de personas mayores y de familias con niños pequeños.

A Izar las Velas

¿Prefiere escuchar el sonido del viento contra las velas? Los marineros se sentirán bienvenidos en Lee County, donde cualquier lugar es bueno para navegar a vela, pero cuyos sitios ideales están en el extremo septentrional de Captiva Island y a lo largo de Fort Myers Beach. Y los marineros de cualquier nivel (incluso los novatos) podrán aprender a navegar a vela en Steve and Doris Colgate’s Offshore Sailing School, una escuela reconocida a nivel mundial que se encuentra en el complejo vacacional South Seas Island Resort. Los amantes del windsurfing y del kiteboarding (especie de surfing en el que se usa un papalote a manera de vela) encuentran la combinación perfecta de viento y olas a lo largo de Sanibel Causeway Beaches, y las aguas convierten el área en un sitio ideal para aprender estos deportes, en los que el surfista y el viento bailan a un compás único e irrepetible.

Coleccionar Conchas Marinas

Una de las actividades más populares en Las Playas de Fort Myers y Sanibel es la recolección de caracoles marinos, comúnmente llamada en inglés “shelling". Los aficionados vienen de todas partes del mundo para buscar sus caracoles favoritos en las playas, y no es difícil comprender cómo esta pasión puede transformarse en obsesión. Hay caracoles marinos por doquier en las playas, pero son más abundantes en las islas de Sanibel y Captiva. Atraviese el Sanibel Causeway (el puente a Sanibel, con peaje de USD6 por el viaje redondo) para acceder a ambas islas.

Aquí la geografía juega un papel clave, ya que las caracoles marinos que provienen del Caribe suben rodando por la suave pendiente del fondo marino y el ligero oleaje las mantiene intactas. Encuentre los mejores especímenes temprano por la mañana, antes de que desaparezcan en manos de otros. Los coleccionistas de caracoles marinos comparten la playa con los amantes de la naturaleza, ya que las playas de estas islas se mantienen inalteradas y la vida silvestre se encuentra a sus anchas. La arena de estas playas está formada por billones de caracoles marinos trituradas que crujen al ser pisadas.

Las Playas de Estero Island

Las playas de Estero Island (la isla Estero) ofrecen contrastes: amplias secciones de fina arena blanca y una costa de suave pendiente delimitan un pueblo modernizado de la década de los cuarenta. Sombrillas de colores brillantes clavadas en la arena arrojan su sombra sobre los padres que observan a sus niños jugar, y el área ofrece un alegre ambiente en las noches. Times Square, una zona peatonal para ir de compras o a comer, ofrece un sitio donde almorzar junto a la arena; y en la noche se convierte en el punto de partida para gozar de una velada festiva. Los adolescentes también disfrutarán de la amplia selección de tiendas de artículos de surf y de playa en el área de Times Square.

Aquí abundan los festivales, y los tres que más se destacan son el festival de cine Fort Myers Beach Film Festival que se realiza en Beach Theater y en las frescas arenas de la noche, el festival de camarones Fort Myers Beach Shrimp Festival en Lynn Hall Memorial Park, y el campeonato de esculturas de arena American Sandsculpting Championship Festival que atrae a competidores de todo el mundo. De los bares, restaurantes y tiendas que se encuentran a lo largo de Fort Myers Beach emana música pop y country. Los accesos a las playas públicas, identificados por banderines de colores extendiéndose hacia el sur a lo largo de Estero Boulevard, conducen hacia arenas más tranquilas. La calidad de la arena varía, pero generalmente es blanca y suave como el talco.

Sitios Recluídos

Lovers Key State Park ofrece a las parejas – y a las familias – una verdadera experiencia de náufrago. Viaje en tranvía o camine por los paseos entarimados sobre lagunas de mareas hasta una playa de arena blanca y suave como el talco.

Al sur en Bonita Beach se encuentra la única playa del condado en la que se admiten perros, y también hay buenas playas para buscar caracoles marinos. La playa es de arena formada por una mezcla de caracoles trituradas y trozos de caracoles.

Las remotas y escasamente pobladas playas de las islas de North Captiva y Cayo Costa, las cuales carecen de puentes que las unan a tierra firme, ofrecen una experiencia de reclusión en la playa, con amplios espacios abiertos. Estas playas son ideales para buscar caracoles marinos, nadar, pescar, caminar y relajarse. La arena es blanca y suave, y rechina al pisarse.

Boca Grande es accesible por carretera (el peaje para cruzar el puente es de USD4, viaje redondo), pero también se puede acceder fácilmente por lancha, especialmente desde Pine Island. Gasparilla Island State Park tiene cinco playas con acceso al Golfo de México.

Si decide ir...

Cabbage Key Inn, 239-283-2278, www.cabbagekey.com
Gasparilla Island State Park, 941-964-0375, floridastateparks.org
Lynn Hall Memorial Park, 239-765-6794, www.leeparks.org
Lovers Key State Park, 239-463-4588, floridastateparks.org
South Seas Island Resort, 239-472-5111, 800-522-5552, www.southseas.com
Steve and Doris Colgate's Offshore Sailing School, 239-454-1700, 800-221-4326, www.colgateschools.com